Troubles anxieux

La plupart des gens angoissent avant un événement important comme un gros examen, une présentation d'affaires ou un premier rendez-vous. Cependant, les troubles anxieux sont des maladies qui remplissent jusqu'à saturation les vies des gens d'anxiété et de peur chroniques, incessantes, avec le risque qu'elles empirent. Assaillis par les crises de panique, les pensées obsessionnelles, les flashbacks d'événements traumatiques, les cauchemars, ou les d'innombrables symptômes physiques, certaines personnes souffrant de troubles anxieux se renferment parfois jusqu'à ne plus sortir de chez elles. Heureusement, grâce à la recherche soutenue par le National Institute of Mental Health (NIMH), des traitements efficaces existent.

Les troubles anxieux sont-ils fréquents ?

Les troubles anxieux, en tant que groupe, sont la maladie mentale la plus répandue aux États-Unis. Plus de 19 millions d'adultes américains souffrent chaque année de ces maladies débilitantes. Enfants et adolescents peuvent aussi développer des troubles anxieux.

Quels sont les différents types de troubles anxieux ?

Trouble panique — Episodes répétés de peur intense, réguliers et sans avertissement. Les symptômes physiques comprennent douleurs à la poitrine, essoufflement, vertiges, malaises abdominaux, sentiment d'irréalité et peur de mourir.

Trouble obsessionnel compulsif (TOC) — Pensées ou comportements répétés et non voulus qui paraissent impossibles à arrêter ou à contrôler.

Trouble de stress post-traumatique (TSPT) — Symptômes persistants apparaissant après avoir vécu ou assisté à un événement traumatique tel qu'un viol ou autre agression, la guerre, des violences lors de l'enfance, une catastrophe naturelle ou de nature humaine, ou un accident de voiture. Il est commun d'être sujet aux cauchemars, aux flashbacks, à la perte d'émotions, à la dépression, à la colère, à l'irritabilité, aux distractions ou de sursauter facilement. Les membres de la famille des victimes peuvent également développer ce trouble.

Phobies — Les deux types majeurs de phobies sont la phobie sociale et la phobie spécifique. Les personnes atteintes de phobie sociale ont une peur écrasante et débilitante d'être jugées, gênées ou humiliées en société, ce qui les amène à éviter de nombreuses activités potentiellement agréables et intéressantes. Elles ressentent une peur extrême et irrationnelle envers des situations peu voire pas dangereuses. En évitant certains objets ou certaines situations, ces personnes risquent de restreindre leur vie inutilement.

Trouble anxieux généralisé (TAG) — Pensées inquiètes constantes et exagérées et tension concernant la routine quotidienne, durant au moins six mois. La personne imagine presque toujours le pire alors qu'il n'y a pas ou peu de raisons que ça arrive. S'accompagne de symptômes physiques tels que fatigue, tremblements, tension musculaire, maux de tête ou nausées.

Quels traitements sont efficaces contre les troubles anxieux ?

Des traitements ont été amplement développés grâce aux recherches menées par le NIMH et d'autres institutions de recherche. Ils aident nombre de patients atteints de troubles anxieux et combinent la plupart du temps une médication et certains types spécifiques de psychothérapies.

On s'est rendu compte que plusieurs médicaments à l'origine efficaces pour traiter la dépression l'étaient également contre les troubles anxieux. Parmi ces antidépresseurs récents, on retrouve les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS). D'autres médicaments anxiolytiques comprennent benzodiazépines et bétabloquants. Si un médicament se révèle inefficace, on peut en essayer d'autres. De nouveaux médicaments sont actuellement en développement pour traiter les symptômes de l'anxiété.

Deux formes de psychothérapies dont l'efficacité est cliniquement prouvée sont la thérapie comportementale et la thérapie cognitivo-comportementale. La thérapie comportementale se concentre sur la modification d'actions spécifiques et a recours à diverses techniques pour mettre un terme aux comportements non désirés. Par ailleurs, la thérapie cognitivo-comportementale apprend aux patients à comprendre et modifier leurs schémas de pensées afin de réagir différemment aux situations à l'origine de leur angoisse.

Les troubles anxieux coexistent-ils avec d'autres troubles physiques ou mentaux ?

Il est courant qu'un trouble anxieux s'accompagne de dépression, troubles de l'alimentation, alcoolisme ou toxicomanie, ou d'un autre trouble anxieux. Les troubles anxieux peuvent aussi coexister avec des maladies comme le cancer ou une maladie cardiaque. Dans de tels cas, il faut aussi traiter les troubles liés. Avant tout traitement, il est cependant important de passer un examen médical approfondi afin d'éliminer tout autre cause potentielle aux symptômes.

Autres troubles anxieux

Les psychologues et les psychiatres peuvent traiter les troubles liés au stress comme les migraines ou céphalées, les douleurs de la mâchoire chroniques et le syndrôme du côlon irritable. De plus, ils peuvent enseigner des techniques de gestion du stress.

Le Virtual Reality Medical Center emploie des psychologues et des psychiatres en mesure de traiter les patients avec une thérapie cognitivo-comportementale traditionnelle. Par excellence, celle-ci consiste à apprendre des techniques de gestion du stress et de l'anxiété dont le patient pourra se servir dans des situations anxiogènes, puis de l'exposer à des photos ou vidéos de l'objet de sa phobie. Selon les troubles, certains nécessiteront ensuite une exposition à l'objet réel dans le monde réel, dès que le patient s'en sentira capable.

 

* Les informations de cette page proviennent du site de la NIMH.

Pour plus d'informations ou pour fixer un rendez-vous, appelez-nous au email: office @ vrphobia.eu or telephone +32 4 79 224 531.