Peur des orages

La phobie des orages (ou d'autres conditions météorologiques) est une phobie spécifique. La phobie sévère des conditions météorologiques est la peur persistante et irrationnelle des orages et des phénomènes liés (éclairs, tonnerre, vent, grêle et tornades). Chaque année, des nombreuses personnes atteintes de cette phobie doivent faire face à des orages allant de la plus petite pluie d'orage aux tempêtes les plus violentes. Printemps et été sont des périodes particulièrement difficiles pour ces personnes puisque les orages y sont plus violents et potentiellement plus torrentiels. Beaucoup d'entre elles regardent constamment les chaînes d'information météo ou évitent certaines activités à cause du risque d'orage.

La thérapie cognitivo-comportementale par la réalité virtuelle permet à ces patients d'être confrontés à de telles situations sans les problèmes habituels de perte de confiance ou les risques de sécurité personnelle. Au sein du bureau du thérapeute, le patient apprend des compétences de gestion et de relaxation avant toute exposition. Les environnements virtuels permettent au patient de se confronter à plusieurs niveaux d'anxiété liée au temps, avec de la pluie, du tonnerre ou des éclairs.

L'environnement reste à tout moment sous le contrôle du thérapeute, permettant ainsi de revivre sur commande certains aspects de l'orage, ce qui est bien sûr impossible avec une exposition in vivo (dans la réalité). On peut répéter chaque situation jusqu'à ce que le patient se sente à l'aise avec l'expérience et satisfait de ses réactions. Le thérapeute peut voir et entendre ce à quoi le patient est confronté dans le monde virtuel, et il peut également garder un œil sur les réations physiologiques. Le patient peut sortir de la réalité virtuelle à tout moment en retirant le casque. Dès lors, la situation n'est jamais étouffante et reste toujours sous le contrôle du patient.

 

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